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¿Qué es la impresión directa a film?

Dar a la gente la oportunidad de elegir cómo expresarse nunca pasará de moda. La moda es algo muy personal y todos somos diferentes, ¿por qué deberíamos conformarnos con vestir igual que los demás?

La impresión directa a film (DTF) es, igual que el vinilo termotransferible, un método versátil y económico para la personalización de prendas, ideal para tiradas pequeñas o pedidos web individuales, tanto si estás empezando en la personalización como si quieres dar los siguientes pasos para añadirla a tu oferta. Desde camisetas hasta bolsas de tela o incluso materiales rígidos como maletines y posavasos, la personalización de productos nunca había sido tan fácil.

Una persona con una camisa blanca con un diseño estampado
Una persona con una camisa blanca con un diseño estampado

Entonces, ¿qué es la impresión DTF y por qué podría ser la tecnología perfecta para ti y tus clientes? En este artículo, analizaremos lo que necesitas, por qué lo necesitas y por qué podría ser la solución adecuada para ti.

¿Qué es la impresión DTF?

La impresión DTF es una tecnología de inyección de tinta usada para personalizar camisetas y otros artículos textiles con texto y gráficos detallados y coloridos. Con ella, es fácil y rápido obtener excelentes resultados de gran calidad, lo que la convierte en un rival legítimo del vinilo termotransferible como la solución preferida para la personalización de ropa. Sin embargo, la impresión DTF y el vinilo termotransferible (HTV) son buenos en distintos aspectos, por lo que también funcionan bien como procesos complementarios.

Una persona con un delantal verde con un diseño impreso
Una persona con un delantal verde con un diseño impreso

Lo que diferencia a la impresión DTF del vinilo de transferencia térmica (HTV) es que es ideal para trabajar con diseños complejos o de alta definición con muchos colores. La tinta se transfiere directamente del film al tejido, por lo que no es necesario eliminar ningún exceso de material. Básicamente, cuanto más complejo sea el diseño, más adecuado será para una transferencia DTF.

El HTV también ofrece excelentes ventajas y puede que sea más adecuado para los productos que deseas producir. Puedes leer nuestro artículo comparativo sobre si la impresión DTF o el HTV son adecuados para ti aquí.

¿Qué tiene de especial la impresión DTF?

La popularidad de la impresión DTF está en aumento y es fácil entender la razón. Presenta pocos obstáculos para iniciarse en ella, por lo que es un gran método de personalización de tejidos independientemente de tu nivel de experiencia. El coste tampoco es prohibitivo, por lo que es una buena opción para aquellos que desean adentrarse en la impresión textil desde un contexto artesanal, a la vez que constituye un excelente complemento para los procesos existentes.

No cabe duda de que la producción de impresiones de alta resolución y fotorrealistas o de diseños muy complejos es la ventaja principal de la impresión DTF. La calidad de la transferencia es siempre alta. Es lo suficientemente fina como para mantener la textura natural del material y lo suficientemente elástica como para soportar el estrés y el movimiento. También da buenos resultados cuando se lava, ya que puede mantener su color hasta 30 lavados sin decolorarse, dependiendo del material utilizado.

La impresión DTF es compatible con muchos tipos de tejidos, por lo que no es necesario utilizar diferentes tecnologías o procesos si tienes previsto utilizar una amplia variedad de materiales. Tampoco es necesario pretratar el material antes de transferir la impresión.

Una persona sosteniendo una bolsa de tela blanca
Una persona sosteniendo una bolsa de tela blanca

¿A qué materiales se puede transferir?

Las transferencias DTF se pueden utilizar con numerosos tejidos, desde algodón y poliéster hasta sintéticos y mezclas, piel tratada e incluso seda. Imprimir con tinta blanca implica poder transferir igual de bien a prendas claras y oscuras, lo que a menudo no se puede hacer con otros métodos de impresión.

Aunque las camisetas y la ropa son lo que han hecho famosa a la impresión DTF, es mucho más versátil de lo que muchos creen, y aún estamos experimentando con las posibilidades que ofrece. La siguiente lista no es exhaustiva, pero da una buena idea de las posibilidades:

  • Tejido: bolsas de tela, toallas y ropa de cama.
  • Señalización: diseños y gráficos para señales, carteles, pancartas y otros materiales promocionales.
  • Productos promocionales: tazas, bolígrafos, cintas para credenciales y alfombrillas de ratón.
  • Cubiertas: agendas, diarios y cubiertas de álbumes de fotos.
  • Cuero: bolsos y prendas de ropa.
  • Vidrio y metacrilato: trofeos de cristal, señales o piezas decorativas.
  • Madera señales de madera, placas o paneles de madera utilizados en diseños o decoración.

Es importante tener en cuenta que la eficacia y la idoneidad de la impresión DTF pueden variar en función del material, por ejemplo, algunos materiales, como el cuero natural o sintético, pueden perder su textura bajo la plancha térmica. Siempre es bueno realizar primero pruebas y usar siempre papel de protección para que la platina no dañe el material. Pero la gracia está, en gran parte, en experimentar y encontrar esos nuevos productos que nadie más ha descubierto todavía.

Estuche de piel con logotipo impreso
Estuche de piel con logotipo impreso

Preparación del diseño

No es necesario ser un diseñador gráfico experimentado para poder ofrecer productos con transferencia DTF. Muchas veces, tu cliente traerá su propio diseño, como la imagen de marca de una empresa, el merchandising de un grupo de música o sus propios diseños. Si lo necesitas, siempre puedes externalizar el trabajo de diseño. Sin embargo, el software de diseño, como Adobe Illustrator, Photoshop o CorelDRAW, es una herramienta útil para preparar los archivos. Podrás elegir el que tú prefieras, por lo que es recomendable que encuentres uno con el que te sientas cómodo.

Una vez más, el software RIP que utilizas puede depender de tus preferencias personales, pero todos los equipos de Roland DG vienen con un RIP potente e intuitivo llamado VersaWorks 6. Su panel de control intuitivo y las herramientas integradas facilitan su uso a usuarios de todos los niveles.

Tu ordenador necesitará ser lo suficientemente potente como para ejecutar el software que utilizas, por lo que debes asegurarte de que tu sistema cumple los requisitos.

La importancia de la tinta blanca

Para garantizar que los colores destaquen en los materiales oscuros, se debe imprimir una capa blanca sobre la capa CMYK (será la capa base una vez completada la transferencia). No es necesario imprimir una capa blanca si se va a transferir a materiales blancos, pero se recomienda al menos una densidad del 50 %. Añadir una capa de tinta blanca a tu diseño o al software RIP VersaWorks 6 es un proceso sencillo, facilitado por las bibliotecas de colores integradas.

¿Qué necesitas para empezar?

La impresión DTF es un método relativamente rentable y sencillo que te permite ofrecer prendas personalizadas. Sin embargo, el proceso va más allá de la simple compra de la impresora adecuada, por lo que aquí tienes una lista de lo que necesitarías para crear transferencias DTF de alta calidad y visualmente atractivas, de forma rápida y eficiente.

Una impresora DTF Roland VersaSTUDIO BY-20
Una impresora DTF Roland VersaSTUDIO BY-20
  • Impresora DTF: estas impresoras de sobremesa pueden imprimir imágenes de alta definición en un film de transferencia y requieren canales de tinta CMYK y blanca.
  • Tinta DTF pigmentada, incluida la blanca*: la tinta CMYK permite reproducir una amplia gama de colores, mientras que la tinta blanca se puede utilizar como capa base para garantizar que los colores destaquen sobre fondos más oscuros o como parte del propio diseño.
  • Film DTF: este film translúcido especial se ha diseñado para recibir la tinta de la impresora y transferirla al tejido. Permite que las gotas de tinta se formen con precisión en la superficie, produciendo gráficos de alta calidad, al tiempo que libera la tinta cuando se transfiere al tejido.
  • Polvo adhesivo: el film está cubierto con un polvo adhesivo que se activará cuando se funda en el horno. El polvo se adhiere a la tinta y el exceso se puede eliminar para que no deje residuos pegajosos sobre el tejido.
  • Horno: resulta útil disponer de un horno especializado independiente que funde y prepara el polvo adhesivo para su aplicación en el tejido, especialmente a medida que aumenta el nivel de producción. Sin embargo, la plancha térmica puede desempeñar esa función si se precisa, pero ten cuidado de no dejar exceso de pegamento en la platina, ya que dejará marcas pegajosas u oscuras en la tela.
  • Plancha térmica: el calor activa el adhesivo que aplica la transferencia DTF al tejido. También se puede utilizar una plancha si la demanda no es demasiado alta.

Zona de trabajo

Las impresoras DTF se suelen diseñar para espacios reducidos, por lo que son perfectas para una pequeña empresa o para colocarlas en un rincón del estudio. Para empezar, tendrás que tener en cuenta los siguientes elementos.

  • Lugar de impresión: un entorno controlado y limpio para llevar a cabo el proceso de transferencia.
  • Espacio de almacenamiento: un lugar para guardar los film de transferencia, tintas de repuesto y otros materiales.
  • Postproducción: un área para almacenar diseños impresos, preparar el envío, etc.
  • Herramientas diversas: cinta métrica, tijeras y un rodillo para pelusas son herramientas útiles para obtener los mejores resultados.

Cómo imprimir transferencias DTF

  1. Prepara el diseño: utiliza un programa como Adobe Illustrator o CorelDRAW y ajusta el tamaño a tu aplicación.
  2. Exporta el archivo: exporta un formato legible (PDF o EPS), introdúcelo en tu RIP y envíalo a imprimir. Puede que tengas que reflejar tu diseño para que aparezca correctamente cuando se transfiera desde el film de transferencia, algo que puede hacerse en los ajustes de impresión de VersaWorks 6.
  3. Imprime tu diseño: imprime tu diseño directamente en el film, incluyendo una capa blanca si quieres transferirlo a un tejido oscuro.
    Impresión en película con una impresora DTF sobre film de transferencia.
    Impresión en película con una impresora DTF sobre film de transferencia.
  4. Prepara la transferencia: después de imprimir, aplica generosamente el polvo adhesivo sobre el film y asegúrate de que cubre toda la zona impresa de manera uniforme. Retira el exceso de polvo del film dándole un golpecito. Coloca el film en un horno o bajo la plancha térmica para fundir el adhesivo. Este proceso suele tardar unos dos minutos y medio. Comprueba que todo el polvo se haya fundido, debe tener un aspecto húmedo y pegajoso.
    Aplica el polvo adhesivo, asegurándote de que la tinta esté cubierta y de que se elimine el exceso
    Aplica el polvo adhesivo, asegurándote de que la tinta esté cubierta y de que se elimine el exceso
  5. Prepara el tejido: comprueba que el tejido esté limpio, sin fibras sueltas ni arrugas y correctamente alineado en la plancha.
  6. Coloca el diseño en el tejido: coloca el diseño con cuidado.
  7. Plancha el diseño: precalienta la plancha a la temperatura recomendada para tu transferencia DTF, normalmente alrededor de 150 ºC. Coloca una cubierta de protección sobre el tejido para evitar el contacto directo entre la platina superior y el film. Aplica la plancha térmica con la presión y durante el tiempo adecuado para el material. Por lo general, el tiempo recomendado es de unos 20 segundos.
    Separación del film del diseño
    Separación del film del diseño
  8. Despega y termina el proceso: la película DTF se puede despegar en frío o en caliente. Así que si quieres despegarla en frío, déjala enfriar y si quieres despegarla en caliente, ya puedes empezar. Despega de manera lenta y uniforme, asegurándote de que se adhiere bien al material. Puedes volver a aplicar calor si alguna parte del diseño se levanta al despegar.
    Una camiseta negra con un perro después de ser impresa con DTF
    Una camiseta negra con un perro después de ser impresa con DTF

Si no deseas aplicar la transferencia al tejido de inmediato, el film puede almacenarse hasta un mes antes de su aplicación sin que la imagen sufra una pérdida de calidad significativa una vez que el adhesivo esté curado. Sin embargo, debe almacenarse en un lugar sin humedad y con láminas de protección entre las impresiones.

Conclusión

La impresión DTF es un método ideal para personalizar camisetas, bolsos y otros artículos de tela. De hecho, todavía estamos descubriendo muchas posibles aplicaciones, por lo que el potencial de crecimiento es aún mayor.

Si buscas formas de ampliar tu oferta o si quieres más información sobre alguna cuestión mencionada en este artículo, ponte en contacto con tu distribuidor de Roland DG o habla con alguno de nuestros expertos aquí.

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