Alex Liggett rimuove le etichette per le bottiglie dalla stampa e taglio UV

Test stampa e taglio UV con The Vinyl Guys

La nuova gamma di stampa e taglio VersaUV LEC2 è stata lanciata nel gennaio 2021. Tuttavia, Alex Liggett di The Vinyl Guys ha avuto la fortuna di ricevere una LEC2-640 già nel settembre 2020.  

Lo abbiamo accompagnato durante questa nuova esperienza e sapevamo che sarebbe stato contento di mettere alla prova il nostro nuovo dispositivo. 

"Abbiamo cercato di utilizzarla al massimo per valutarne le prestazioni. Pertanto non è stata ferma nemmeno un giorno." 

 

UV: Una tecnologia riservata solo agli specialisti?

Come molti specialisti del settore della grafica, Alex non credeva che la stampa UV roll-to-roll fosse indispensabile per la sua azienda.

"Penso che molte persone la considerino come qualcosa riservata ai soli specialisti, non come una tecnologia necessaria nella routine quotidiana." Dichiara: "Se non avessi avuto la possibilità di provarla, credo che non avrei mai preso in considerazione l'idea di una stampante UV. Dopo circa una settimana, mi sono detto 'devo avere una di queste macchine!'"

Confrontandoci con i professionisti della stampa, ci siamo resi conto che molti temono le difficoltà di apprendimento di una nuova tecnologia. Abbiamo chiesto ad Alex come se l'è cavata con la LEC2-640.

"Mi ci sono voluti solo 20 minuti per imparare le nuove funzioni. Passiamo dalle macchine TrueVIS a quelle per la stampa UV senza alcun problema. La configurazione dei progetti è la stessa."

Adesivo realizzato con la stampa UV su un supporto olografico con dettagli gloss

Effetti gloss: Farsi notare sui social media 

Una delle caratteristiche principali della stampa UV è rappresentata dalla sua capacità di stampare inchiostro trasparente e creare straordinari effetti gloss. Per Alex, questo si è rivelato strategico per conquistare follower sui social media e far crescere il suo business. 

"È qualcosa che i clienti notano." Afferma: "Realizzando qualcosa di differente e pubblicizzandolo su Instagram, abbiamo acquisito nuovi clienti che prima non ci avevano notato.  

Non si tratta di vendere semplicemente enormi quantità di adesivi con effetti lucidi o opachi. Si tratta di farsi notare, fare qualcosa di differente e catturare l'interesse di nuovi clienti. Dopo aver comprato degli adesivi, i clienti tornano per segnaletica e grafiche per veicoli." 

Adesivi realizzati con la stampa UV con testo dai caratteri piccoli e righello per confronto

Qualità evidente: un vantaggio competitivo 

Con lo sviluppo della gamma VersaUV LEC2, volevamo stabilire un nuovo standard di qualità per la tecnologia di stampa UV; un aspetto che Alex ha notato immediatamente. 

"La qualità di stampa è straordinaria."Dichiara: "Se dobbiamo stampare molti dettagli oppure un testo dalle piccole dimensioni, optiamo subito per la stampa UV." 

Utilizzando LEC2-640 per gli adesivi e le etichette di sicurezza, Alex è riuscito a stampare dei caratteri di solo 1 mm senza alcuna perdita a livello di risoluzione. La capacità di stampare questi dettagli ha differenziato The Vinyl Guys dalla concorrenza.

"Rispetto agli adesivi realizzati altrove, i nostri clienti notano la finitura, la solidità dei colori e i dettagli di piccole dimensioni."

In definitiva, questa tecnologia consente ad Alex di creare un prodotto che alla vista e al tatto impone un prezzo di livello superiore. 

"Quando i nostri clienti staccano un adesivo UV, la sensazione al tatto è diversa. Si sente che il prodotto è di qualità superiore rispetto agli adesivi normali."  

 

Adesivo realizzato con la stampa UV con dettagli gloss che catturano la luce

Flussi di lavoro rapidi: consegna il giorno successivo 

La stampa UV è diversa dagli altri metodi con solvente e lattice perché la polimerizzazione avviene in modo istantaneo grazie alla luce UV a bassa temperatura. Questo significa che non sono previsti tempi di essiccazione o di degassamento e il prodotto finito può essere maneggiato non appena esce dalla macchina. Ciò ha consentito ad Alex di rivoluzionare il tipo di servizio che offre ai suoi clienti. 

"Con l'inchiostro a solvente, le etichette sono completamente asciutte in un paio di ore. Tuttavia, se la stampa è complessa e include numerosi dettagli o colori solidi, le lasciamo riposare un paio di ore prima di confezionarle in un involucro. 

"Per quanto riguarda i flussi di lavoro, risparmiamo circa 3-4 ore altrimenti necessarie per il degassamento. Questo fa una grande differenza. Adesso possiamo spedire il giorno stesso e consegnare il giorno successivo. Questo non è sempre possibile con la stampa a solvente."  

Carta da parati nella reception di The Vynil Guys, realizzata con stampa UV

Altre applicazioni  

Oltre agli adesivi e alle etichette, Alex ha sperimentato questa nuova tecnologia per diverse applicazioni, inclusi segnaletica, striscioni  e grafiche temporanee per veicoli, fissate ai furgoncini mediante dei pannelli metallici. Ha anche provato la stampa UV per la decorazione degli interni – un segmento di stampa in crescita.   

"Abbiamo stampato la carta da parati per realizzare la nostra nuova reception e un paesaggio per uno dei nostri clienti."

La voglia di sperimentare di Alex lo ha indirizzato verso prodotti che precedentemente non aveva considerato, come il packaging

"Uno dei nostri clienti è un'azienda che produce caffè in modo artigianale. Abbiamo iniziato a utilizzare la stampa UV per realizzare le loro etichette e hanno subito notato la precisione dei dettagli. Vorrei incontrarli per spiegare loro come utilizzare la nostra LEC2 per migliorare il loro packaging." 

Testo Braille realizzato con la stampa UV su un adesivo

Grandi opportunità con il Braille 

Nonostante la stia utilizzando da mesi, Alex sa che la LEC2-640 ha ancora tanto da offrire. 

"Non penso che siamo ancora riusciti a sfruttare a pieno tutto il suo potenziale. Ad esempio, credo che ci sia ancora un vasto segmento di mercato per la stampa Braille." 

Alex ci ha raccontato di un recente lavoro commissionato da un'altra agenzia di grafica responsabile del branding dei vagoni treno a livello nazionale. A causa dei requisiti per l'accessibilità, dovevano includere il Braille in molte delle loro grafiche interne.

"La macchina ha stampato per 23 ore di fila e non ha perso un colpo. È stato fantastico ed è stato il momento in cui ho pensato: 'Sì, sono davvero contento di averne una!'"

Alex vede una grande opportunità per le aziende di grafica nell'utilizzo dell'inchiostro gloss UV per la stampa Braille facile e veloce.

"Molte aziende esternalizzano il lavoro di stampa Braille – una soluzione alquanto costosa– oppure non sanno dove realizzarla sebbene sia un servizio che dovrebbero offrire."  

Alex Liggett con delle etichette per le bottiglie di vino realizzate con la stampa UV.

Risultati: creazione di una nuova nicchia 

Quando Alex ha accettato di testare la nuova LEC2-640, l'ultima cosa che si aspettava era quella di fare un ulteriore investimento per The Vinyl Guys. 

"Ci siamo appena trasferiti in una nuova sede e abbiamo acquistato nuovi strumenti, tra cui un grande tavolo da lavoro. Pertanto, tra i buoni propositi del 2021, c'era quello di non spendere troppo denaro." Alex afferma: "Adesso sono contento di essere stato il primo nel Regno Unito ad aver acquistato una LEC2-640. L'ho ordinata non appena è stata lanciata ufficialmente!" 

Grazie allo strumento di analisi disponibile in VersaWorks, Alex è stato in grado di quantificare con precisione l'impatto del dispositivo sulla sua attività.

"Abbiamo la macchina da settembre e possiamo notare già un'enorme differenza nel nostro fatturato, i numeri lo dimostrano. Abbiamo sviluppato una linea di prodotti del tutto nuova con la possibilità di realizzare tirature limitate. Pertanto, adesso il dispositivo è indispensabile."

L'esperienza di Alex con LEC2-640 lo ha trasformato da uno scettico della stampa UV al suo fan più devoto. Adesso vuole diffondere la voce e mostrare ad altri professionisti della stampa che non si tratta di una tecnologia per specialisti ma qualcosa che vanta un enorme potenziale e può far crescere il business. 

Per Alex, LEC2 non ha generato solo un nuovo flusso di entrate ma ha dato nuova vita a tutta l'azienda.

"Ci ha spinto a pensare al di fuori degli schemi. E ci ha regalato una buona dose di creatività. Ci ha fatto riflettere un po' di più su quello che possiamo realizzare." 

Vuoi scoprire cosa può fare la stampa e taglio UV per la tua azienda? Completa il modulo qui sotto per valutare le varie possibilità con un esperto.